苹果“无损音乐”垂范,硬件介入服务的正确姿势

iPhone不做“广告机”,手机赛道还有广阔潜能(www.bxdL.com.cn)。从当初的iPod、iTunes组合,进化到Airpods和Apple Music组合,苹果依旧大赚

文/智物

App Store作为移动互联网中一种重要的生态模式,想必没有太多人质疑苹果在其中起到的推动作用,苹果当年是依靠iTunes和ipod这两款软硬件产品,搭建起了以音乐为基础的第一代生态服务系统。

现在,苹果搭建了一个新的软件、硬件和服务的音乐生态,耳机、Apple Music服务,和背后的软件。

今年5月,苹果宣布Apple Music中7500万首歌曲,将会使用一种保真压缩音讯技术,以支持杜比全景声的空间音频功能,让Apple Music的用户能够听到最歌手在录制时得以保存的最原汁原味的歌曲音频。

耳机、apple music和背后的软件,苹果继续大赚音乐

最关键的,除了使用在苹果自己的系统以外,苹果也宣布这个功能会开放给Android用户使用。

Apple Music宣布“支持无损音质”真正的价值在于Airpods 和Airpods Pro升级背后的生态升级,音质的提升更像是苹果提供给用户的甜品,空间音频和杜比全景声产生了巨额利益空间,其根本还是整个产业链的上下游的改变。

从当年的iPod、iTunes组合,到如今耳机、Apple Music服务组合,乔布斯所倡导软硬服务一体化的依然无敌。

老生意

苹果音乐服务生态的渊源可能还要追溯到与诺基亚一起合作推出的音乐手机?当

时iPod还没有面世,苹果只是作为软件生态合作者与当时的手机大佬诺基亚合作,要是将iTunes和iPod归类为第一代音乐服务生态,那与诺基亚的合作就是前传。

之后的故事想必大家熟知,苹果的一系列产品在市场上大放异彩,似乎也掩盖了在音乐领域的锋芒。

2018年,库克在接受媒体采访时就曾表示,音乐关乎的是人性的闪光与艺术之美,强调Apple Music的歌单不是冷冰冰的大数据决定的,而是经过“人工编辑”。如今看来,库克的这番言论也为如今的音乐产业发力埋下伏笔。

此番,苹果对于音乐产业的布局比想象中更早。早在七年前,苹果公司就像唱片公司索要高规格的母带,对音源源头上质量进行把控,这七年时间早已有了不少积累。

在Apple Music服务当中,苹果继续沿用了独家ACC音乐编码格式。自2007年使用至今,苹果已经使用14年。它的价值在于这个编码独属于苹果,整个产业链苹果都得以把控,符合苹果一贯的行事风格。

Apple Music的杀手锏,其实一直不在音乐本身,而是苹果自身的软硬服务相结合的商业模式。Apple Music背后,苹果公司从音频制作端到流媒体平台,再到硬件设备,每个环节苹果都有了布局,并巩固了自己的标准体系。

对于音乐发烧友与资深果粉来说,“无损音质”无异于将一幅模糊到拖影的A4打印画的真迹放在眼前,但外界颇为好奇的是,苹果目前的硬件和设备如AirPods,还不足以支持无损音乐的播放。

苹果下一步会继续提升AirPods的播放能力?还是会有新的播放器?

新市场

苹果的第一次音乐转折发生在2014年,苹果在这一年收购了Beats,而此时的苹果得益于多年经营的iTunes,与Beats的音乐电台服务相互整合,推出了全新的Apple Music。

音乐竞争的现状是各大音乐平台包括Apple Music、Spotify、Amazon Music在内的音乐平台都在拓宽声音内容的边界,Podcast的布局也逐渐成熟。

库克一直强调,苹果的歌单来自于“人工编辑”,而非机器推荐。这几年中一直强调音乐艺术性的苹果推出了基于算法为基础的个性化推荐的智慧歌单、电台。而过去一直强调数据算法的Spotify,也开始邀请艺术家们制作个性化歌单。

苹果总是能从消费者出发,从基础的技术和应用搭建生态

音乐串流平台开始往Podcast发展,Apple Music、Spotify、Google Music这些平台都不例外。Spotify不似Apple Music、Google Music这样有强大的母公司支持,便从对手的薄弱项目Podcast展开攻击。

Podcast并不是传统意义上的广播,应该是一个“透过网路接收音频内容的数字媒体”,作用是与音乐平台相互引流,从而产生声音内容的一站式体验。

Spotify在Podcast上花了很大的功夫,据Spotify公布的数据来看,有25%的用户都使用了Podcast,这个数字也在平稳增长。

与此同时,苹果的Podcast在美国的市场份额由3年前的34%降至23.8%。虽然苹果在Podcast上略占下风,但Apple Music并不仅仅是想成为一家优秀的“声音媒体”。

看得见的“声音”

在今年的WWDC大会上,苹果提到了“空间音频”技术。如果未来这个技术在苹果的硬件上得以展现,苹果会再次成为先行者。这个技术的推广可能会成为苹果“无损音质”的关键。

对于苹果来说,虚拟现实是下一个重点赛道。苹果在自己的AirPods Pro里面塞了一个陀螺仪,但是头两年用户感受不到它的作用,直到2020年苹果才利用这个陀螺仪为用户提供了基础的音频体验。

而如今看来,这又是苹果优化整个生态系统的一小步而已。

为了免于产品“鸡肋”,苹果如今在Apple Music布局“无损音质”歌曲也是下足了功夫,既圈粉又可以以后的“空间音频”技术打下基础。从2014年开始,苹果就开始要求唱片公司提供“无损音质”版声源,但这个“空间音频”相比,还是有区别的。

苹果音乐入坑比较容易

“空间音频”的制作概念与杜比全景声的概念趋同,然而这种音效的制作方式花费高昂。苹果不惜亲自掏腰包来支持音乐人,并且苹果还会专门设置一个杜比全景声专区,基于此,AirPods、AirPods Pro等设备都将会适配空间音频。

由此可以看出,随着虚拟现实技术的进一步发展,苹果确实正在研发更精准的“智慧服务”来接替传统的生态模式。

如今看来,中国手机大厂在硬件领域的努力方向,没有脱离摄像头和屏幕。但是,苹果却将声音硬件做成了生态和系统、服务。苹果将Apple Music变成自己的订阅服务,除了可以为自己赚取跟多利润之外,还可以将更多用户牢牢吸引在iPhone为核心的硬件生态圈中。

这一模式,或许也是当下被困在互联网广告模式陷阱中的中国大厂们一剂良药。

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